Medycyna na ogół zajmuje się problemami ludzi chorych. Inaczej jest w przypadku medycyny estetycznej. Zabiegi wykonywane w jej ramach nie mają na celu uzdrowienia ciała pacjenta, lecz poprawę jego wyglądu oraz…stanu duszy.
Zabiegi te mogą być mniej lub bardziej inwazyjne, nie skupiają się jednak jedynie na niwelowaniu zaistniałych już zmian (na przykład na ujędrnieniu obwisłej skóry czy likwidacji cellulitu), lecz także na profilaktyce. Działania zapobiegawcze występują zwłaszcza w dziedzinie starzenia się skóry.
Medycyny estetycznej nie należy utożsamiać z chirurgią plastyczną. Choć zajmuje się ona bowiem korektami w wyglądzie, to jednak opiera się jedynie na pozachirurgicznych zabiegach. Co więcej – okres rekonwalescencji jest ograniczony do minimum, zaś hospitalizacja nie jest w ogóle konieczna.
O ile chirurgia plastyczna należy do metod o tradycji kilkutysiącletniej, to medycyna estetyczna narodziła się dopiero w latach 70 XX wieku – jest więc osiągnięciem współczesnym (o francuskim rodowodzie). W Polsce zabiegi z tego zakresu są przeprowadzane od lat 90 ubiegłego stulecia.
Spectrum problemów, którymi zajmuje się medycyna estetyczna nie ogranicza się do problemów dermatologicznych, niemniej jednak najwięcej zabiegów jest związanych właśnie z dbaniem o skórę. Są to na przykład:
•    likwidowanie i profilaktyka zmarszczek mimicznych;
•    spłycanie głębszych zmarszczek, ujędrnianie skóry;
•    wypełnianie zmarszczek za pomocą kwasu hialuronowego czy botoxu;
•    fotoodmładzanie;
•    zamykanie naczynek przy cerze naczynkowej;
•    zabiegi antytrądzikowe;
•    ujędrnianie skóry na całym ciele;
•    peelingi chemiczne poprawiające stan skóry;
•    likwidowanie cellulit;
•    eliminowanie rozstępów skórnych;
•    usuwanie zbędnego owłosienia (na przykład przy pomocy lasera);
•    likwidowanie problemu nadmiernej potliwości przy użyciu botoxu;
•    laserowe usuwanie brodawek oraz kurzajek;
•    usuwanie przebarwień skórnych;

Zabiegi medycyny estetycznej są wykonywane w salonach wyspecjalizowanych głównie w dziedzinie dermatologii. W zależności od zabiegu – ceny są zróżnicowane. Kliniki, salony SPA oraz inne gabinety oferują wysoki standard i jakość usług. Dlatego też medycyna estetyczna zaczyna cieszyć się większa niż chirurgia plastyczna popularnością. Przyczyną jest również jej niska inwazyjność oraz niewielkie ryzyko powikłań pozabiegowych.